¡Vuelven los viajes de verano! ¿Es suficiente para impulsar las aerolíneas estadounidenses que abanderan?

¡Vuelven los viajes de verano! ¿Es suficiente para impulsar las aerolíneas estadounidenses que abanderan?

June 1, 2021

Los residentes estadounidenses encerrados pueden estar ansiosos por volver a los cielos, pero la creciente demanda de viajes aéreos antes del verano puede no ser suficiente para que las aerolíneas estadounidenses superen el estancamiento del año pasado.

Si bien la demanda de viajes de placer podría estar en alza con el verano aquí, las compañías aéreas de EE. UU. Han visto aumentar sus gastos durante la pandemia. En su mayoría, todavía se ven privados de fuentes clave de ingresos, incluidos los viajes de negocios y de primera clase y los vuelos de larga distancia que rara vez tienen descuentos que aprovechan al máximo sus redes.

“Ciertamente hay una fuerte demanda de ocio y visitas, familias y amigos viajan, y eso es útil”, dijo a MarketWatch el analista de Citi Stephen Trent. “Al mismo tiempo, ese alza tiene al menos algo de precio”, y persisten otras preocupaciones.

“Todavía es una situación difícil”, dijo Trent.

Las principales aerolíneas de EE. UU., Incluidas las aerolíneas tradicionales como American Airlines Group Inc. y United Airlines Holdings Inc. y empresas relativamente nuevas, como JetBlue Airways Corp., están persiguiendo el mismo segmento estrecho de clientes.

Además, se vieron cargados de deudas para mantenerse a flote durante la pandemia y enfrentar vientos estructurales en contra, con preocupaciones sobre la inflación y el aumento de los precios del combustible que se suman a una situación aún precaria.

Las principales aerolíneas estadounidenses recibieron alrededor de $ 50 mil millones en una serie de rescates y subvenciones del gobierno durante la pandemia, principalmente para poder hacer nómina, y solo pagaron parte de ese dinero.

En el pico de la crisis, vieron cómo la capacidad se reducía en más de tres cuartas partes, redujeron los vuelos y agotaron sus préstamos en una carrera por mantenerse a flote. Sus ventas cayeron precipitadamente: para 2020 en comparación con 2019, los ingresos de American Airlines United y Delta heredados cayeron más del 60%. Las ventas de Southwest Airlines Co. cayeron un 60% en 2020 y las de Jet Blue Airways Corp. cayeron un 62%.

Con el feriado del Día de los Caídos en el pasado y el levantamiento de las restricciones pandémicas en varios estados, los viajes de placer de verano ciertamente están en pleno apogeo.

Hay “una demanda enorme y reprimida que se ha acumulado en los últimos 12, 15 meses que ahora se está reduciendo”, dijo Scott Keyes, cofundador del sitio de viajes Scott’s Cheap Flights.

El número de vuelos es aún menor que antes de la pandemia, pero los aviones están más llenos y las ofertas, especialmente para los destinos más codiciados, son raras, dijo.

La gente parece estar favoreciendo un enfoque intermedio para viajar.

Como el primer gran viaje para muchas personas en un año o más, “no quieren un viaje de” puerta de entrada rápida “, quieren que sea un viaje de lista de deseos”, dijo Keyes.

Eso significa que las ofertas a destinos de EE. UU. Como Florida, Alaska, Hawai, lugares del oeste junto a parques nacionales y destinos internacionales pero aún cercanos como Cancún, México y Jamaica son los más codiciados en este momento, y donde las ofertas son menores y distantes en el medio, dijo.

Por el contrario, no muchas personas parecen interesadas en viajar a lugares urbanos como Nueva York y Chicago, y las preocupaciones persistentes sobre los viajes al extranjero también están afectando la demanda de destinos europeos.

El énfasis está en lugares que pueden ser igualmente buenos sin todas las comodidades y atracciones disponibles, un tipo de viaje más “al aire libre”, dijo.

Esta semana, la IATA pintó un panorama esperanzador de la demanda de viajes aéreos a nivel mundial, pero incluso así calificó su presentación como “una recuperación casi total”.

Los viajeros pueden estar ansiosos, pero también existe la necesidad continua de reducir las operaciones. Los diferentes países y regiones se recuperarán a su propio ritmo, dependiendo de las restricciones persistentes, las tasas de vacunación y la fortaleza de su propio mercado interno, dijo la IATA.

IATA estimó que la pandemia de COVID-19 redujo al menos dos años el crecimiento de las aerolíneas globales.

Las acciones de las aerolíneas estadounidenses se han mostrado resistentes. El ETF de U.S. Global Jets ha ganado un 68% en los últimos 12 meses y un 20% este año, superando las ganancias del 38% y el 12% del índice S&P 500 en el mismo período.

El Trent de Citi ha realizado cinco viajes en avión desde que comenzó la pandemia, todos ellos por placer. Se sintió confiado con las medidas que tomaron las aerolíneas para mantener los aviones limpios y seguros, y con estudios que muestran bajas tasas de transmisión a bordo de los aviones, dijo.

“Probablemente lo volveré a hacer más temprano que tarde”, dijo. “Pero no creo que volvamos a los niveles previos a la pandemia en la segunda mitad del año. . . es un entorno mejor y en general constructivo, pero todavía no ha vuelto”.

(Fuentes: Market Watch y Microsoft News)