Una Historia De Jugetes: Cuando se cierra Toys “R” Us, dos marcas se levantan de las cenizas y una de las principales tiendas de juguetes crece

Una Historia De Jugetes: Cuando se cierra Toys “R” Us, dos marcas se levantan de las cenizas y una de las principales tiendas de juguetes crece

July 8, 2018

Cuando Toys “R” Us anunció sus planes de cerrar sus 735 tiendas en Estados Unidos en marzo, no fue exactamente una sorpresa, ya que las empresas en línea como Amazon perdieron sus ventas y su posición de marcador. El pasado viernes, la dura realidad llegó a su casa cuando Geoffrey el Jirafa dijo su último adiós y, al igual que Lionel Playworld / Kiddie City y KB Toys antes que ellos, Toys “R” Us cerró para siempre y afectó a cerca de 30,000 empleados. 

Pero a medida que una importante marca de juguetes se va al atardecer, otra se está levantando de las cenizas.

Strategic Marks, que posee el nombre y la marca KB Toys, anunció que planea abrir 1,000 tiendas pop emergentes de KB Toys este año para el Black Friday y la temporada de vacaciones, según CNNMoney. La decisión se tomó hace tres meses cuando el minorista de juguetes Toys “R” Us anunció que renunciaba después de 70 años.

“Mi suposición es que hay juguetes valorados en aproximadamente medio billón de dólares que se han producido para Toys” R “Us sin un lugar adonde ir”, dijo a CNNMoney la presidenta de Strategic Marks, Ellia Kassoff. “Es un vacío grande y grande que esperamos llenar”.

Kassoff dijo que está trabajando en acuerdos con Hasbro, Mattel y 200 fabricantes de juguetes más pequeños “que tienen inventario pero no tienen dónde venderlo”, según CNN.Las tiendas pop-up terminarán después de la temporada de vacaciones a menos que funcionen bien y reporten un alto número de ventas.Kassoff dijo que ha sido influenciado por tiendas como Spencer Spirit Holdings Inc., Go! Retail Group y Party City Holdco Inc., que a menudo abren tiendas pop-up alrededor de la temporada de Halloween y llenan sus tiendas con accesorios, juguetes y accesorios de Halloween.”Estamos hablando con empresas que saben cómo hacerlo, tienen una metodología, están acostumbrados a implementar cosas rápidamente”, dijo.

Kassoff le dijo al New York Post que originalmente quería relanzar KB Toys en línea. Sin embargo, la decisión de Toys ‘R’ Us de cerrar sus puertas lo inspiró a seguir la idea emergente.

KB Toys comenzó como un negocio de juguetes de propiedad familiar en 1922, según CBS. Pronto se convirtió en uno de los minoristas de juguetes más grandes del país. La compañía se declaró en bancarrota en 2004. Prentice Capital Management compró la compañía antes de que volviera a la quiebra en 2008.Kassoff espera que este cambio revierta la fortuna de todos los minoristas de juguetes.”Vamos a salvar la industria del juguete”, escribió en una publicación de LinkedIn.Pero KB Toys no es la única marca de juguetes minorista que ha surgido de las cenizas.F.A.O. Schwarz, conocida como la tienda de juguetes más antigua de Estados Unidos, abrió sus puertas por primera vez en 1862 y está regresando.

Famoso por el piano de la tienda, soldados de juguete humanos y trenes de juguete, el minorista fue adquirido por Toys “R” Us en 2009, pero se vendió en octubre de 2016 a ThreeSixty Group, una compañía que diseña y vende productos de consumo incluyendo juguetes y hogar bienes. La ubicación principal de la tienda en la Quinta Avenida se cerró en 2015 debido al aumento de los alquileres, marcando el final de una era para los neoyorquinos y amantes de los juguetes en todas partes.

Pero el minorista de juguetes icónico, que ya ha relanzado en línea en faoschwarz.com, ha arrendado una tienda de 19,000 pies cuadrados en 30 Rockefeller Plaza en el centro de Manhattan. La nueva ubicación es significativamente más pequeña que el espacio de 61,000 pies cuadrados en la 58th y la Quinta Avenida F.A.O. Schwarz llamó hogar por 30 años. Aunque no se han proporcionado más detalles, se espera que la tienda abra este otoño, según NBC.

El minorista también podrá llegar a consumidores de todo el mundo gracias a un nuevo acuerdo con la empresa minorista de viajes Hudson Group para abrir una cadena de tiendas de la marca FAO Schwarz en EE. UU. Y Canadá, con la apertura de la primera tienda a finales de este año.En febrero, Lee Ching Yiu, presidente y consejero delegado de Kidsland International, dijo que su compañía estaba entusiasmada con la bienvenida a la icónica marca de juguetes de Estados Unidos. “Con los clientes que buscan marcas auténticas y encuentros memorables, creemos que la marca se convertirá en un elemento de cambio en la industria del juguete de China”, dijo.

En un acuerdo con Bon-Ton, la tienda de grandes almacenes ahora en quiebra durante las vacaciones, FAO Schwarz trajo versiones actualizadas de algunos de los artículos más queridos y algunos nuevos favoritos para el cofre de juguetes, incluyendo su famoso tapete de piano. Pero la compañía está poniendo la mayor parte de su energía en el extranjero. El año pasado, la compañía firmó un nuevo acuerdo para lanzar una tienda en línea y expandir su empresa conjunta con su socio veterano Fung Retailing en Asia. En 2016, la compañía abrió 29 tiendas en EE. UU., Incluidas 27 tiendas de venta directa y urgente, y cerró 16, mientras que, a nivel internacional, abrió 73 tiendas y cerró 17.

Prosperando en el apocalipsis comercial La atracción gravitacional de las compras en línea ha diezmado muchas marcas icónicas de ladrillo y mortero. Las ventas de juguetes de Amazon crecieron alrededor del 12% el año pasado, según la firma de investigación de mercado One Click Retail, mientras que la disminución del tráfico peatonal ha amenazado con derrocar a todas las compañías tradicionales de American Girl y al otrora invencible Lego. En una era de compras de teléfonos inteligentes y entrega en el mismo día, una cadena de juguetes de décadas de antigüedad ha logrado capear la tormenta. Y es peculiar. En febrero, Build-A-Bear anunció su cuarto año consecutivo de rentabilidad. Como gigantes minoristas como las tiendas de obturadores Claire, The Limited y Payless por cientos, la compañía ha expandido su huella física en un 12% durante los últimos cinco años. Y mientras Toys R ‘Us cerró sus puertas con $ 5 mil millones en deudas, Build-A-Bear no tiene deudas. Entonces, ¿qué tiene Build-A-Bear que Toys “R” Us no tiene?

Máquinas de rellenar. En el medio de cada tienda Build-A-Bear hay un acuario cómicamente grande, de tipo, para las entrañas de animales borrosos. El “relleno” es una parada crucial en una línea de ensamblaje que permite a los niños convertir pieles de animales lacias en juguetes completamente formados. Existencialmente hablando, también es indicativo de todo lo que representa Build-A-Bear. Pregúntele a cualquier experto en retail cómo atraer compradores en 2018, y probablemente digan que necesita algún tipo de “experiencia”. Algo que atraiga la atención de los compradores por más tiempo que el tiempo que demore en pasar por una línea de pago. Algo especial. Build-A-Bear descubrió esto hace mucho tiempo. El “relleno” es pintoresco y lindo, y une una de las experiencias de compra más interactivas que hay. Comienza cuando entras por la puerta y te encuentras cara a cara con docenas de especies de animales de peluche. Eliges tu favorito (Bear! Elephant! Rabbit! Pony!) De contenedores desbordantes y continúas hilera tras fila de accesorios, personalizando todo, desde el índice de masa corporal hasta el estilo de las gafas de sol, la ropa interior, el sable de luz, la textura de la peluca y el diseño de la mochila. Tu creación puede irse a casa oliendo a donut, algodón de azúcar o palomitas de maíz. Puede tener un latido del corazón.

Build-A-Bear no se factura a sí mismo como una tienda de juguetes, ni siquiera como una tienda de peluches. Está en el negocio de vender recuerdos. “Cuando compras algo en Build-A-Bear, especialmente si le va a un niño, hay un vínculo emocional”, dice Ben Row, especialista minorista en la firma de análisis Bigtincan. “Todo minorista necesita encontrar ese lugar”. Lo que ocurre con Build-A-Bear es que no es solo para niños. Lo que sea que te interese, y sea cual sea tu edad, Build-A-Bear probablemente tenga un accesorio de peluche para ti. Love Harley’s? Motociclistas Gótico más chic en la escuela secundaria? Hay una línea de tema principal que está a la vuelta de la esquina.

Pokemon, My Little Pony y productos con temática de la NFL se rocían por toda la tienda, cada uno aprovechando una subcultura intergeneracional de décadas de antigüedad que ayuda a la cuerda en padres que crecieron amando esas marcas. “Definitivamente hay un factor de nostalgia, especialmente para los padres milenarios”, dice Reyne Rice, un cazador y consultor global de tendencias de juguetes. “Conocen a algunos de los personajes, conocen el patrón de juego y ahora pueden compartir esa experiencia con su hijo”. La atracción sentimental de Build-A-Bear es tan fuerte que incluso las personas que no tienen hijos gastan dinero allí. La compañía, por su parte, ha aprendido a atender a una generación enamorada de “promposals” y “gender reveal parties” con una línea dedicada de merchandising para cada evento de vida instagramble (“¡No puedo ir para ir de fiesta sin ti! “¡Promovido a Gran Hermano!” “¡Graduado # 1!”). Las propuestas de bodas de Build-A-Bear son tan populares, que cuando la compañía compartió un video del “momento especial beary” de una pareja, el año pasado, docenas de personas comentaron con cuentos sobre su propia nupcias inspiradas en Build-A-Bear.

La venta al por menor ha llegado a un momento multigeneracional único en el tiempo, dice Sharon Price John, CEO de Build-A-Bear, y ha ayudado a aumentar la reputación de Build-A-Bear en todos los grupos de edad. Pero la compañía se ha enfocado en compras inmersivas desde que abrió su tienda en 1997, dice ella. El resto del mercado finalmente está jugando a ponerse al día.”Hemos estado presentes durante 20 años, en un espacio donde las personas tienen un motivo para ir a la venta minorista por algo más que realizar transacciones”, dice ella. “Build-A-Bear estuvo a la vanguardia del comercio minorista experiencial. Lo creamos, hasta cierto punto “.

Build-A-Bear no es inmune a las fuerzas que llevaron a la caída de Toys “R” Us. Los documentos de ganancias muestran que, al igual que la mayoría de los productos básicos de los centros comerciales, los ingresos de la empresa han disminuido en los últimos años. Sin embargo, un aumento en los márgenes y licencias ha elevado las ganancias de la marca. En un momento en que el CEO de Bratz Dolls tiene que agrupar en crowdfund a #SaveToysRUs, es notable el hecho de que una línea de productos con más similitudes con un Beanie Baby que un Nintendo Switch está superando a su competencia.John se unió a Build-A-Bear en 2013, asumiendo el cargo de CEO después de que la fundadora Maxine Clark se jubilara. Durante los siguientes años, lideró una estrategia agresiva de reestructuración que sacudió al equipo de liderazgo, cerró tiendas no rentables y mejoró el diseño de otras. El otoño pasado, Build-A-Bear lanzó un nuevo sitio web con toques personalizables e inmersivos, como un “Bear Builder”, una versión en línea del “stuffer” y “Build-A-Party” para cumpleaños. A fines del año pasado, las ventas de comercio electrónico de la compañía aumentaron aproximadamente un 3% en comparación con 2016.

Con John en las riendas, Build-A-Bear enturbió la línea entre el comercio minorista y el entretenimiento, y donde la compañía pertenece a ese diagrama de Venn. En los últimos años, los talleres Build-A-Bear han surgido dentro de los teatros AMC, en los centros vacacionales de Jamaica y Turks y Caicos, y en los cruceros Carnival. Build-A-Bear no ha abandonado los centros comerciales, pero la compañía cuenta con nuevos contratos de alquiler de puntos de acceso turístico amigables para los niños, tanto en los EE. UU. Como a nivel internacional, para impulsar las ventas en el futuro.

“Dondequiera que las familias vayan para crear recuerdos, Build-A-Bear es un socio creciente y relevante”, dice John. La ubicación, o la falta de ella, también juega un papel importante en la historia de Toys “R” Us.

Durante los años 80 y 90, la cadena fue un destino inigualable para los niños entusiastas y sus padres cariñosos. Pero los escaparates cavernosos de la empresa no son el tipo de lugares con los que la gente se tropieza mientras hace escaparates (“Vas a ir a un Toys” R “Us o no”, dice Bigtincan’s Row). Y su sitio web tampoco te atrapó exactamente (durante años, dice Row, era “como un catálogo de una tienda de abarrotes”). A medida que las ventas disminuyeron, las quejas de los clientes sobre la limpieza de la tienda y los empleados apáticos aumentaron.

Después de que una asociación de 2000 con Amazon terminó menos de cinco años después con cada compañía demandando al otro, la cadena de juguetes nunca encontró una buena estrategia de comercio electrónico para reemplazarla. Ante la creciente competencia de los minoristas en línea y las tiendas de descuento como Walmart y Target, Toys R ‘Us recortó la cantidad de productos que llevaba, redujo los precios de los que guardaba e intentó sacar la mercancía de sus estanterías lo más rápido posible.

Al final, hubo varias “armas asesinas” que derribaron a Toys “R” Us, según Richard Gottlieb, un consultor de Global Toy Experts. Pero el pivote de la cadena hacia el precio sobre la experiencia fue el más tóxico.

“Acabaron eliminando la magia y la alegría que hace que una tienda de juguetes sea genial”, dice Gottlieb. “Perdieron su amor por los juguetes”.

Sources: CNNMoney, Money Magazine, CBS News, NBC News, Retail Dive and Town & Country