La economía de recuperación de Covid: Lo que le costará más; y lo que te costará menos

La economía de recuperación de Covid: Lo que le costará más; y lo que te costará menos

May 9, 2021

Según la mayoría de las cuentas, la economía de los EE. UU. Está lista para crecer este verano: los ahorros acumulados por la pandemia están abriendo un agujero en los bolsillos de los consumidores, las vacunas se están implementando y billones de dólares en gastos de estímulo federal se están abriendo camino a través de la economía, no para mencione el clima más cálido que se avecina.

Pero el panorama no es del todo optimista: algunos están preocupados de que la recuperación sea demasiado caliente y provoque una inflación galopante que erosione el poder adquisitivo y perjudique los resultados financieros de los hogares.

Los datos de precios al consumidor de marzo mostraron un panorama confuso: los precios aumentaron un 2,6% año tras año, en parte porque los precios cayeron a niveles tan bajos al inicio de la pandemia. Pero también subieron un 0,6% entre febrero y marzo, su mayor ganancia mensual desde agosto de 2012. Expertos, incluido el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, y economistas de la Administración Biden, han dicho repetidamente que esperan un repunte de la inflación a corto plazo a medida que la economía se recupera. Han enfatizado que esperan que este pico sea transitorio y disminuya después de que las condiciones vuelvan a la normalidad.

Es posible que los consumidores no compartan esa actitud: en una encuesta reciente de CivicScience, el 87% de los adultos estadounidenses dijeron que estaban “muy” o “algo” preocupados por el aumento de los costos de los gastos domésticos. Y algunos ya están cambiando sus hábitos de gasto, y el 27% de las personas informa que han estado comprando menos porque los precios son más altos.

Amenaza de inflación peligrosa o no, esos consumidores tienen razón en una cosa. La pandemia ya ha tenido un impacto importante en los precios, y no se trata solo de dinero de estímulo. Las interrupciones de la cadena de suministro, los cambios en los patrones de oferta y demanda prepandémicos y las empresas deseosas de capitalizar el auge de la recuperación tienen el potencial de hacer subir los precios, y el cambio ya está sucediendo.

Aquí hay siete cosas por las que puede esperar pagar más a medida que la economía se recupere, más tres cosas que le costarán menos.

Vino, cerveza y licor

Los precios del alcohol, incluidos el vino, la cerveza y las bebidas espirituosas, aumentaron un 2% en el año que terminó en febrero de 2021, según datos de la Oficina de Análisis Económico de EE. UU. Las ventas de alcohol en restaurantes se desplomaron durante la pandemia, pero las ventas en línea se dispararon. Un informe de enero de Silicon Valley Bank predijo que las ventas y el consumo de vino continuarán su tendencia ascendente en 2021 a medida que la economía se reabra, pero señaló que el impulso “puede no ser sostenible” después de 2022.

Un auto usado

Una combinación de cambios impulsados ​​por la pandemia en el frente del consumidor (mudanzas a los suburbios, trabajo desde casa, controles de estímulo y ahorros excesivos) y la escasez de automóviles nuevos debido a problemas en la cadena de suministro y la desaceleración de la producción pandémica han enviado los precios de los automóviles usados altísimo. Los precios al por mayor de los automóviles usados ​​aumentaron un 26% en marzo, año tras año, según Cox Automotive.

Tampones, pañales y papel higiénico

El gigante de los consumidores Procter & Gamble anunció la semana pasada que planea subir los precios de una variedad de productos para el cuidado del bebé, cuidado femenino e incontinencia para adultos este otoño debido al aumento de los costos de los productos básicos. Procter & Gamble fabrica las principales marcas de cuidado del bebé Luvs y Pampers, al igual que las marcas de cuidado femenino Always y Tampax.

P&G siguió a su rival Kimberly-Clark, que ha dicho que subirá sus propios precios en junio por la misma razón. Kimberly-Clark fabrica papel higiénico Huggies, Pull-Ups, Cottonelle y Scott.

Suministros de jardinería doméstica

Renovar su jardín este año podría ser un poco más costoso que en años anteriores gracias al gran auge de la jardinería doméstica durante la pandemia. Una encuesta realizada por Freedonia Group en agosto encontró que el 26% de los adultos se habían dedicado a la horticultura durante la pandemia, una tendencia que también ha creado escasez de ciertos tipos de semillas, informó NPR.

El precio de las semillas, flores y plantas en macetas aumentó más del 10,5% entre febrero de 2020 y febrero de 2021, según datos de la Oficina de Análisis Económico.

Tu próximo proyecto de construcción de bricolaje

Los precios de la madera se han disparado esta primavera y casi se han triplicado desde principios de 2020. Eso se debe en parte al aumento de la construcción de viviendas en los Estados Unidos: solo en marzo se construyeron 1,7 millones de nuevas unidades de vivienda, el total mensual más alto desde 2006. También se espera a retrasos en una cadena de suministro que ahora se ha extendido hasta el punto de ruptura tanto por el aumento de la demanda de los consumidores como por una infestación de escarabajos del pino en los bosques canadienses.

Pero es posible que los precios no se mantengan tan altos por mucho más tiempo: “Aunque esperamos que la demanda de madera se mantenga bien durante algún tiempo, seguimos pensando que un repunte en la oferta conducirá a una fuerte caída en el precio de la madera estadounidense durante los próximos dieciocho meses ”, escribió el analista de Capital Economics Samuel Burman en una nota informada por Bloomberg.

Un refrigerador nuevo

Según la Oficina de análisis económico, los precios de los principales electrodomésticos aumentaron más del 12% en el año que terminó en febrero de 2021. Esto se debe nuevamente a un aumento en la demanda: los consumidores pasan más tiempo en el hogar y actualizan sus electrodomésticos existentes o los reemplazan se rompen y la escasez de suministro causada por el cierre de fábricas en los primeros días de la pandemia.

Una casa

A medida que la pandemia cambia las rutinas, la demanda de viviendas también se dispara. Freddie Mac estimó este mes que la escasez de viviendas a fines de 2020 había aumentado a 3.8 millones de unidades, frente a los 2.5 millones de unidades en 2018. La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios dijo recientemente que el precio medio de una casa existente aumentó un 17.2% en un anual a $ 329,100 en marzo. Las propiedades solo estuvieron en el mercado durante aproximadamente 18 días en marzo antes de ser vendidas, informó NAR, un mínimo histórico.

Buscando una ganga? No todo se ha encarecido durante el último año.

Un nuevo armario

Los precios de la ropa y el calzado bajaron un 4,6% entre febrero de 2020 y febrero de 2021, según la BEA, ya que la demanda se desplomó y los consumidores recurrieron a la ropa de estar para trabajar desde casa. Pero esa pausa podría terminar pronto, especialmente cuando los minoristas miran hacia el auge de la reapertura.

“Obviamente, los mandatos de quedarse en casa relacionados con COVID afectaron el comportamiento de compra del cliente”, dijo el mes pasado el director ejecutivo de Urban Outfitters, Richard Hayne. “Creemos que a medida que las vacunas se distribuyen más ampliamente, los nuevos casos de COVID continúan cayendo y las restricciones gubernamentales comienzan a aflojarse … la demanda de ropa se acelerará”.

Un préstamo

Las tasas de interés aún están por los suelos y es probable que se mantengan allí, al menos por ahora. Eso significa que es un buen momento para pedir prestado, especialmente si tiene buen crédito.

Equipos electrónicos e informáticos

Los precios de los televisores y otros aparatos electrónicos han estado cayendo durante años, y la pandemia no fue una excepción. El precio de los equipos audiovisuales se redujo un 3,8% durante el año terminado en febrero de 2021, según la BEA, mientras que los precios de los programas informáticos cayeron casi un 8%. El precio de las calculadoras y otros equipos de procesamiento de información se desplomó más del 16%.

(Fuentes: de Forbes y Fox Business)