¿Estamos listos para la Revolución 5G?

¿Estamos listos para la Revolución 5G?

March 2, 2019

Parece que ayer mismo 4G fue la gran palabra en la tecnología. Pero eso fue hace 8 años y ahora estamos a punto de embarcarnos en la tecnología 5G que realmente es una revolución. Pero, ¿estamos listos para ello?

La semana pasada fue imposible evitar el 5G en el Mobile World Congress en Barcelona.

Hay autos 5G, teléfonos inteligentes 5G y aviones no tripulados de lucha contra incendios 5G. Incluso hay sistemas de piscicultura 5G y bandejas de desayuno 5G.

Pero para los ejecutivos reunidos en España para el evento anual de la industria, admiten que todavía hay obstáculos que deben eliminarse antes de que las redes inalámbricas 5G súper rápidas se conviertan en una realidad para muchos consumidores.

Huawei, uno de los fabricantes de equipos de telecomunicaciones más grandes del mundo, es un gran interrogante. La compañía china es un jugador importante en la tecnología 5G, pero ahora está en una batalla con el gobierno de los Estados Unidos.

La industria de la telefonía móvil también está luchando para explicar los beneficios de 5G a los consumidores y descubrir los aspectos económicos de la tecnología.

¿Qué es 5G?

5G será el elemento vital de la nueva economía.

Los autos autónomos, la realidad virtual, las ciudades inteligentes y los robots conectados a la red estarán alimentados por redes 5G. 5G se compromete a abrir la puerta a nuevos procedimientos quirúrgicos, transporte más seguro y videojuegos inmersivos.

Las principales empresas de telecomunicaciones están muy avanzadas en el desarrollo de su red 5G, y las primeras redes 5G ya están funcionando.

5G es principalmente sobre tres cosas nuevas: velocidades más rápidas, conexiones más rápidas y acceso más rápido a la nube.

Velocidades mas rapidas

Como toda tecnología de red inalámbrica de “próxima generación”, 5G le dará a su teléfono una conexión más rápida, hasta 100 veces más rápido que 4G. Eso es suficiente para transmitir un video “8K” o descargar una película en 3D en 3 segundos. (En 4G, tomaría seis minutos.)

El ancho de banda adicional de 5G hará que el servicio sea más confiable, permitiendo que más dispositivos se conecten a la red al mismo tiempo.

Pero 5G es mucho más que teléfonos inteligentes. Sensores, termostatos, automóviles, robots y otras tecnologías nuevas se conectarán a 5G algún día. Las redes 4G de hoy no tienen el ancho de banda para la gran cantidad de datos que transmitirán todos esos dispositivos.

Para lograr todo eso, gran parte de la red 5G viajará a través de ondas aéreas de súper alta frecuencia. Estas frecuencias más altas traen velocidades más rápidas y más ancho de banda. Pero no pueden viajar a través de paredes, ventanas o techos, y se debilitan considerablemente en largas distancias.

Eso significa que las compañías inalámbricas necesitarán instalar miles, quizás millones, de torres de celdas en miniatura en la parte superior de los postes de las lámparas, en el costado de los edificios y dentro de las casas.

Es por eso que 5G inicialmente complementará 4G en lugar de reemplazarlo directamente. En los edificios y en áreas con mucha gente, 5G puede proporcionar un aumento de velocidad, pero 4G aún se utilizará para cubrir áreas más amplias por el momento.

Conexiones mas rapidas

Las redes 5G también reducirán prácticamente a cero la latencia, o el tiempo de demora, entre los dispositivos y los servidores con los que se comunican.

Las redes de hoy toman una fracción de segundo para enviar y recibir comunicaciones entre un dispositivo y la red. Una fracción de segundo no es mucho, pero los dispositivos se comunican constantemente con la red cuando se muestran archivos enormes como juegos de realidad virtual o videos HD.

La latencia cero puede permitir que los autos que conducen solos procesen toda la información que necesitan para tomar decisiones de vida o muerte en un abrir y cerrar de ojos. La industria del cuidado de la salud cree que 5G podría ayudar a impulsar la próxima generación de telemedicina y cirugías robóticas. Esas innovaciones solo serán posibles si la comunicación entre una red y un dispositivo es perfecta.

Acceso más rápido a la nube.

La red 5G también puede actuar como un servidor en la nube, realizando gran parte de la computación y el almacenamiento que, de lo contrario, tendrían que hacer los propios autos que conducen. Eso podría potencialmente ahorrar a los autos mucha potencia y espacio.

Los centros de datos de hoy están en ubicaciones centralizadas. Cuanto más lejos esté el centro de datos, más tardará en acceder a esos datos. Las redes 5G acercan el almacenamiento de datos a los dispositivos y les ayudan a acceder rápidamente a la información.

Con la tecnología 4G, los autos autónomos y la realidad virtual necesitan almacenar datos en el sitio. El acceso a los centros de datos lleva demasiado tiempo, creando una experiencia de jerky herky en la realidad virtual y potencialmente peligrosa para la vida en los autos.

¿Quién está dispuesto a pagar?

El lanzamiento de ventas de 5G está en todas partes en el Mobile World Congress: puede ser hasta 100 veces más rápido que 4G, y una gran cantidad de dispositivos pueden conectarse a la red simultáneamente.

Eso no es suficiente para algunos.

“Las estadísticas son sorprendentes, pero no te dicen dónde está el dinero”, dijo Alex Holt, presidente mundial de medios y
telecomunicaciones en KPMG.

Terry Halvorsen, el director de información de Samsung, dijo que la industria debe hacer un mejor trabajo para explicar los beneficios de 5G a los usuarios potenciales y comprender cómo desbloquear su valor.

Construir redes 5G es una gran inversión. GSMA, un organismo comercial que representa a los operadores de redes móviles, estima que el despliegue de 5G en Europa costará € 500 mil millones ($ 568 mil millones).

Pero un estudio reciente realizado por la firma de contabilidad PwC mostró que solo un tercio de los consumidores estadounidenses estarían dispuestos a pagar cualquier tipo de prima por una conexión 5G.

“5G es una inversión importante … y todavía hay barreras para hacer que el negocio sea un caso”, dijo Daniel Pataki, vicepresidente de políticas y regulaciones de GSMA.

No solo otra ‘G’

El negocio puede ser más rápido para captar los beneficios de la velocidad y el gran volumen de datos que 5G puede manejar. Los expertos dicen que la tecnología puede ser costosa, pero ayudará a que las empresas sean más eficientes.

Holt dijo que la fabricación es un sector que vería beneficios inmediatos de 5G.

Los sensores 5G pueden instalarse en fábricas para que los fallos de fabricación puedan detectarse en tiempo real. Eso evitaría que se desperdicien recursos adicionales para terminar un producto defectuoso.

El potencial de las redes no puede ser ignorado. Åsa Tamsons, la jefa de nuevos negocios en el fabricante sueco de equipos de telecomunicaciones Ericsson, dijo que muchos todavía ven a 5G como simplemente “otra red”.

“No es otra G”, dijo ella. “Tendrá el mismo impacto que la electricidad, el silicio y el vapor en las revoluciones anteriores de la
industria”.

La batalla sobre Huawei

Huawei es una parte crucial de los esfuerzos para construir redes 5G en muchos países alrededor del mundo. Pero está atrapado en una batalla de vida o muerte con el gobierno de EE. UU., Que afirma que su equipo representa una amenaza para la seguridad.

El mes pasado, los fiscales estadounidenses revelaron cargos penales contra la compañía, alegando que Huawei robó secretos comerciales y trabajó para evitar las sanciones de Estados Unidos a Irán.

Huawei niega las afirmaciones y se esfuerza por persuadir al mundo para que use su tecnología 5G y no ceda ante la presión de Washington. Europa es un campo de batalla importante. Los reguladores en el Reino Unido, Alemania y otros mercados están decidiendo si seguir el liderazgo de Washington y prohibir los equipos Huawei de sus futuras redes 5G.

Algunos ejecutivos líderes en Barcelona argumentaron que las prohibiciones directas serían costosas y retrasar el desarrollo de 5G.

El presidente ejecutivo de Vodafone (VOD), Nick Read, advirtió que las prohibiciones serían perturbadoras y “muy, muy caras”. Dijo que un importante intercambio de equipos demoraría 5G en Europa unos dos años.

Huawei también estuvo a la ofensiva en el Mobile World Congress.

Guo Ping, el presidente rotativo de la compañía, dijo durante un discurso pronunciado el martes que Huawei “no ha planteado y nunca plantará puertas traseras” en sus productos.

Dijo que las afirmaciones de los Estados Unidos “no están basadas en evidencia” y destacó la supremacía de Huawei cuando se trata de implementar redes 5G a escala.

Todavia el futuro

Si bien los desafíos son significativos, las personas que asistieron a la conferencia en Barcelona dijeron que el desarrollo de 5G debe continuar.

El tipo de ciudades inteligentes imaginadas por expertos de la industria, con autos autónomos, calles inteligentes y una gran cantidad de dispositivos conectados, harían que las redes móviles actuales se derrumbaran.

“Nuestras redes 4G actuales no pueden atender esa densidad de dispositivos”, dijo Brendan Carr, miembro de la Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. El solo servicio de los dispositivos que ya están en uso se volverá difícil a medida que más personas se conecten.

“En áreas densamente pobladas como Dhaka o Karachi, si la gente comienza a usar estos servicios, probablemente necesitaremos 5G para poder ofrecerlos”, dijo Kim Krogh Andersen, vicepresidente senior de Telenor, una compañía de telecomunicaciones que opera en Escandinavia y Asia.

Fuentes: CNN Business, CNet and The Wall Street Journal