¿Está gastando o guardando su tercer cheque de estímulo? La respuesta podría determinar la fuerza de nuestra recuperación económica

¿Está gastando o guardando su tercer cheque de estímulo? La respuesta podría determinar la fuerza de nuestra recuperación económica

April 14, 2021

Los estadounidenses recibieron tres rondas de cheques de estímulo del gobierno, beneficios de desempleo mejorados y otra ayuda federal relacionada con la pandemia, aunque se han limitado en gran medida a sus hogares y tienen pocos lugares para gastarla.

La gran pregunta: ¿Qué cantidad de efectivo liberarán cuando la economía se reabra casi por completo en verano, ya que la mayoría de las personas están vacunadas?

La respuesta determinará qué tan rápido la economía regresa a los niveles de producción anteriores al COVID-19 y si el aumento en los desembolsos será lo suficientemente sólido como para desencadenar un aumento en la inflación que ponga en peligro la recuperación.

Muchos economistas dijeron que las circunstancias sin precedentes prepararon el escenario para una juerga histórica de gastos. Sin embargo, el gasto se verá moderado por la inclinación de los hogares de mayores ingresos a ahorrar la mayor parte del dinero y la vacilación de muchos estadounidenses en salir de sus caparazones de COVID-19.

“La gente va a gastar felizmente, pero no va a dejarse llevar por completo”, dijo Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics. “Simplemente va a tomar tiempo cambiar los estilos de vida que han tenido durante el año pasado”.

Ethan Harris, jefe de investigación económica global de Bank of America Merrill Lynch, dijo que el exceso de gasto podría ser masivo.

“Hay muchos gastos diferidos que podrían ingresar a la economía muy rápido”, dijo Harris.

Los estadounidenses en total tienen alrededor de $ 2 billones en ahorros reforzados como resultado de los pagos federales y sus estilos de vida restringidos, incluidos alrededor de $ 850 mil millones en cheques de estímulo, según Zandi y Harris. Eso incluye rondas de pagos de $ 1,200 y $ 600 la primavera pasada y en enero, y los cheques actuales de $ 1,400.

Una encuesta de la Reserva Federal en octubre encontró que el 29% de los pagos de estímulo iniciales de los estadounidenses se gastaron, el 36% se ahorró y el 35% se utilizó para pagar deudas.

Zandi dijo que ese patrón se repetirá en gran medida este año, ya que los estadounidenses gastan en promedio alrededor de un tercio de sus cheques de $ 1,400 además del 20% de sus ahorros totales relacionados con COVID-19. Aunque los hogares de ingresos bajos y medianos gastarán la totalidad o la mayor parte de las reservas, las personas de ingresos altos probablemente gastarán solo alrededor del 4% y ahorrarán el resto porque lo ven como riqueza, dijo.

Zandi estimó que la quinta parte superior de los que obtienen ingresos posee el 75% del exceso de ahorros. Goldman Sachs calculó que ese grupo tiene alrededor del 40%, lo que sigue siendo una participación desproporcionadamente grande.

Dwight Safer, de 50 años, de Colchester, Vermont, invirtió todo el dinero del estímulo que recibió el año pasado en acciones y planea hacer lo mismo este año.

“No lo necesitaba”, dijo Safer, un ingeniero de la industria de semiconductores que recientemente recibió una gran bonificación. “Es bueno conseguirlo, pero me gustaría que fuera a otro lugar de mejor uso”.

Zandi dijo que el gasto de los consumidores crecerá un 6,4% este año y que el derroche de los ahorros relacionados con COVID-19 agregará 2 puntos porcentuales al crecimiento económico, que estimó que sumará un 6%. No prevé un aumento de la inflación que lleve a la Fed a subir las tasas de interés.

Harris es más optimista. Dijo que una parte relativamente modesta de los controles de estímulo iniciales se gastó hace un año porque la gente estaba nerviosa por la recuperación temprana. La economía está en mejor forma: las vacunas están creciendo rápidamente y pronto se abrirán muchas más salidas de gasto.

Harris dijo que los trabajadores bien pagados verán gran parte de sus pagos de estímulo y ahorros excedentes como ingresos en lugar de riqueza que normalmente se acumula durante un largo período. Si ese es el caso, podrían gastar alrededor del 30% a medida que liberan la demanda reprimida, dijo, mientras que los hogares de bajos ingresos gastan la mayor parte de su caché.

En total, Harris espera que el gasto de los consumidores crezca un 8,4% este año, mientras que la economía crece un 7%, allanando el camino para un posible aumento de la inflación para 2023.

Ted Adams, de 77 años, de Wayzata, Minnesota, ahorró cheques de estímulo anteriores, pero usó en parte el último pago de $ 2,800 para él y su esposa para comprar dos nuevos iPhone 12 que cuestan $ 1,600. La verificación de estímulo les llevó a aumentar las compras, que habían planeado realizar el próximo año.

“Es como encontrar dinero”, dijo Adams, un emprendedor en serie retirado.

Mary von Tobel, de 66 años, de O’Fallon, Illinois, ahorró parte del dinero del estímulo, pero utilizó una parte para aumentar sus donaciones a los bancos de alimentos y probablemente lo utilizará para sufragar los pagos de impuestos y seguros que vencen el próximo mes. Los pagos podrían ayudar a financiar los viajes que ella y su esposo planean hacer a nivel local y a Japón este año. Aunque de todos modos se hubieran tomado las vacaciones, el dinero puede incitarlos a gastar algo más generosamente, dijo.

“Lo veo más como riqueza”, dijo von Tobel, un escritor técnico retirado. “No nos lo ganamos”.

(Fuentes: USA Today, Encuesta de la Reserva Federal de EE. UU. Y Moody’s Analytics)