¿Busca dinero para financiar su gran idea?

¿Busca dinero para financiar su gran idea?

December 22, 2019

Aquí hay cinco consejos sobre cómo hacer que los inversores ángeles con mucho dinero abran sus billeteras y financien su proyecto.

Hace varios años, Bryanne Leeming tenía poco más que una idea de negocio prometedora y un prototipo de un dispositivo para enseñar a los niños cómo codificar a través del juego de estilo recreo. Hoy su nueva empresa con sede en Boston tiene 10 empleados, y su producto inicial, Unruly Splats, es utilizado por escuelas en 45 estados y seis provincias canadienses.

La compañía de Leeming, Unruly Studios, se ha beneficiado claramente de la demanda de formas innovadoras de enseñar ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM). Pero puede que no haya llegado tan rápido sin la ayuda de los inversores ángeles, una fuente cada vez más crítica de capital y otro tipo de apoyo para las empresas emergentes de alto crecimiento.

A principios de este año, Unruly Studios obtuvo $ 1.8 millones en fondos iniciales de eCoast Angel Network y otros grupos de ángeles, Alexa Fund de Amazon, así como otros inversores. El capital permitió a la empresa más del doble de su personal, agregando expertos en educación, ventas y marketing, y así posicionarse para un crecimiento aún más rápido.

La inversión de Angel no es nueva, pero últimamente ha atraído mucho más interés.

¿Por qué? El exitoso reality show “Shark Tank” sin duda ha arrojado luz sobre la práctica una vez esotérica, pero lo más importante es que los inversores tienen bolsillos más profundos en estos días, gracias a la expansión económica más larga en la historia de los Estados Unidos, que ha producido legiones de dinero en efectivo. empresarios que buscan mantenerse involucrados en la escena de inicio.

Los ángeles suelen ser inversores acreditados de alto patrimonio que compran participaciones de capital en empresas emergentes de rápido crecimiento y, como propietarios de partes, a menudo participan en decisiones estratégicas. Sin embargo, en los últimos años, los inversores menos ricos han comenzado a participar en la inversión ángel a través de plataformas de crowdfunding de capital, como SeedInvest, StartEngine y Republic, aunque todavía se aplican ciertos límites impuestos por el gobierno federal.

“El mundo ahora está inundado de dinero para las nuevas empresas en etapa inicial”, dice David Rose, un inversionista ángel de tercera generación y fundador de New York Angels, uno de los grupos de ángeles más antiguos y activos del país. Rose también es directora ejecutiva de Gust, una plataforma de Internet que conecta a inversores acreditados con empresas en etapa inicial.

Según el Centro de Investigación de Empresas de la Universidad de New Hampshire, el número de inversores ángeles activos creció un 16% en 2018, a 334.565, durante el año anterior, aunque la cantidad total de capital desplegado (alrededor de $ 23 mil millones) disminuyó ligeramente. El número de empresas que recibieron fondos de ángel el año pasado aumentó en aproximadamente un 7%, a 66.110, durante el año anterior.

¿Te preguntas si tienes lo que se necesita para conseguir un ángel? ¿Sabes dónde encontrar uno o si incluso quieres un ángel involucrado en tu negocio? Aquí hay cinco consejos para ayudarlo a navegar por el mundo de la inversión de ángeles.

1. Los grupos de ángeles son un buen lugar para comenzar su búsqueda.

Formados por ángeles con diferentes niveles de experiencia en inversión, estos grupos han proliferado en los últimos años, en parte porque permiten a los miembros juntar su capital para hacer negocios más grandes y trabajar juntos para evaluar oportunidades. Rose estima que hay alrededor de 400 grupos de ángeles solo en los EE. UU. Encontrará enlaces a cientos de grupos de ángeles, junto con algunos enlaces a plataformas que conectan inversores acreditados y nuevas empresas, en el directorio de miembros de la Asociación Angel Capital.

Muchos grupos de ángeles invierten en nuevas empresas dentro de áreas geográficas específicas y / o sectores. North Ontario Angels de Canadá, por ejemplo, es una organización sin fines de lucro que conecta a los empresarios dentro de la región con inversores acreditados. Los miembros del grupo han invertido más de $ 101 millones ($ 133 millones canadienses) en empresas en etapa inicial, gran parte de eso destinado a empresas del sector tecnológico.

Algunos grupos de ángeles tienen una inclinación social. Pipeline Angels, por ejemplo, no solo busca aumentar el número de mujeres en el campo de la inversión de ángeles, sino también suministrar capital a mujeres y mujeres emprendedoras sociales no binarias. Desde abril de 2011, casi 400 miembros del grupo se han graduado de su campamento de inversión de ángeles. En total, sus miembros han invertido más de $ 6 millones en unas 70 empresas, incluidos Unruly Studios.

Con tantos ángeles entre los que elegir, ¿cómo puede un emprendedor identificar a ángeles acreditados con una sólida trayectoria?

Para empezar, verifique las referencias de un ángel hablando con el último par de empresarios que han hecho tratos con ese ángel, sugiere Jeffrey Sohl, director del Centro de Investigación de Empresas de la Universidad de New Hampshire. También es posible que desee buscar en bases de datos acreditadas, como PitchBook y Crunchbase, para obtener información sobre ángeles específicos. Algunas bases de datos son de uso gratuito, mientras que otras pueden estar disponibles a través de plataformas de biblioteca.

Sohl también sugiere buscar en LexisNexis, una base de datos de registros legales y públicos, información sobre ángeles específicos. También es una buena idea revisar la literatura académica para familiarizarse con las actitudes, comportamientos y características de los inversores ángeles en general, dice Sohl.

“La diligencia debida es una calle de doble sentido”, dice. “Como un inversor realiza la debida diligencia sobre el empresario, el empresario también debe realizar la debida diligencia sobre el ángel”.

2. Considera lo que los ángeles traen a la mesa, además del efectivo.

Antes de hablar con un inversor, haga su tarea, lo que significa que no solo debe comprender el papel de los ángeles y sus consideraciones, sino también cómo su empresa podría beneficiarse de sus experiencias y conexiones individuales.

Los ángeles a veces se sientan en los directorios de sus compañías de cartera (ya sea como miembros con derecho a voto u observadores) y a menudo brindan asesoramiento estratégico a la gerencia. Pueden, por ejemplo, ayudar a las compañías de cartera a entrar en nuevos canales de ventas y / o integrar verticalmente sus operaciones mediante acuerdos con proveedores y distribuidores.

Los ángeles también pueden ayudar a sus compañías de cartera a atraer nuevos inversores, que es exactamente lo que Leeming experimentó con Unruly Studios. Algunos de los inversores ángeles iniciales de su compañía pusieron a la empresa en contacto con eCoast Angel Network, que finalmente decidió liderar la ronda de semillas de $ 1.8 millones de Unruly Studios.

“Son inversores de valor agregado”, dice Sohl. “No los veas como una fuente de efectivo. Mira lo que viene con el dinero: qué tipo de consejo, qué tipo de experiencia “.

3. Solo se necesitan aplicar a la luna.

Angel invertir es un negocio arriesgado. También es altamente ilíquido, lo que significa que los ángeles generalmente no ven un retorno de sus inversiones hasta que sus compañías de cartera se hagan públicas o sean adquiridas. Y eso si tienen suerte. Un estudio encontró que en los EE. UU., Los ángeles pierden una parte o la totalidad de su dinero en más de la mitad de sus negocios debido a fallas de la compañía, según la Asociación Angel Capital.

A cambio de los riesgos que corren y de bloquear su dinero durante largos períodos, los ángeles buscan grandes ganancias, por lo que tienden a buscar el próximo Google o Uber, por ejemplo, y evitan las pequeñas empresas con un potencial de crecimiento limitado.

Según la Asociación Angel Capital, los ángeles se esfuerzan por invertir en empresas innovadoras con el potencial de crecer a cientos de empleados y $ 50 millones en ventas dentro de los tres a siete años posteriores a la puesta en marcha.

“Nunca en sus sueños más locos cuando compra una acción en la Bolsa de Nueva York es su expectativa de que la empresa vaya a la bancarrota o que todo desaparezca mañana”. Pero así es como piensan los ángeles “, dice Rose.

“Dicen: ‘Esto es grande o vete a casa’. Buscan empresarios que estén tratando de cambiar el mundo”.

4. Mostrar, no solo contar.

Al evaluar nuevas empresas, los ángeles tienden a buscar empresas que han comenzado a cultivar seguidores entre clientes o clientes potenciales, en otras palabras, empresas que han ganado cierta tracción en el mercado. Los ángeles, dice Rose, quieren escuchar más que solo una buena idea o un plan de negocios, ya que los avances tecnológicos han hecho que sea relativamente económico poner en marcha un negocio.

¿Cuáles son algunas formas de demostrar la tracción del mercado? Los ingresos y las ganancias son métricas obvias, pero los empresarios también pueden demostrar que existe un mercado sólido para sus bienes o servicios al identificar clientes piloto o beta, que es exactamente lo que hizo Leeming cuando Unruly Studios recién comenzaba.

A finales de 2017, la compañía lanzó una exitosa campaña de Kickstarter, tomando pedidos anticipados para Unruly Splats, que son botones de piso programables que se iluminan. Usó su financiación de Kickstarter y algo de capital inicial de ángel para entregar los pedidos anticipados un año después, a tiempo.

“Una de las cosas que entusiasmaron a nuestros primeros inversores fueron nuestros $ 42,000 en pedidos anticipados de la campaña de crowdfunding”, recuerda Leeming. “Fue una fuerte evidencia para demostrar que había demanda de Unruly Splats, porque los extraños estaban gastando en ellos un año antes de que prometiéramos la entrega, lo que demostró que querían el producto y creían en la capacidad de nuestro equipo para cumplir”.

5. Busque un ángel cuya visión se alinee con la suya.

Una vez que llegue a un acuerdo con un ángel, ya no será su propio jefe, dice Sohl. Por lo tanto, tiene sentido buscar un ángel que no solo brinde información valiosa y conexiones a la mesa, sino que también comparta sus objetivos para su empresa, como una posible línea de tiempo para vender su negocio.

“La mayoría de los emprendedores son independientes y apasionados por sus negocios”, dice Sohl. “Deben darse cuenta de que una vez que toman la inversión externa y renuncian al capital, ya no vuelan solos”.

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(Fuentes: NBC News, CNN Money, Forbes y Entrepreneur)