Atraer a nuevos pasajeros: Cómo la industria de la motocicleta está sobreviviendo

Atraer a nuevos pasajeros: Cómo la industria de la motocicleta está sobreviviendo

August 19, 2018

El motociclismo en Estados Unidos se está renovando. Los incondicionales de la industria y los competidores advenedizos están tratando de atraer a nuevos pilotos que quieren algo diferente de los grandes cruceros de Harley-Davidson o gritando motos de rendimiento japonés y europeo. 

Los cambios son en respuesta a los ciclistas más jóvenes que se sienten atraídos por la eficiencia y la diversión de los viajes en dos ruedas, pero que no quieren comprar todo el equipaje “biker”

“Millennials y Gen X’ers, no siempre buscan convertir el motociclismo en un estilo de vida, donde es una especie de todo por lo que vives”, dijo Tim Buche, presidente y CEO del Motorcycle Industry Council. “Estos jinetes más jóvenes buscan motocicletas adaptadas a una relación más informal en lugar de un compromiso serio”.

Incluso Harley-Davidson anunció recientemente que comenzará a ofrecer productos destinados a llegar a los clientes que no se sienten atraídos por las famosas ofertas de estilo retro de la compañía.

Por ejemplo, una motocicleta eléctrica, Livewire, con un zumbido nunca antes escuchado por una Harley, se presentará el próximo año. La compañía también lanzará una nueva bicicleta capaz de “Adventure Touring”, la Pan America, y un nuevo modelo “Streetfighter” diseñado para el rendimiento y la agilidad en lugar del crucero de largo alcance. Harley-Davidson no respondió a las solicitudes de comentarios sobre esta historia.

Algunos fabricantes de motocicletas de nueva creación ya están ofreciendo bicicletas eléctricas. Zero Motorcycles, con sede en California, ofrece bicicletas a partir de alrededor de $ 11,000, antes de varios incentivos gubernamentales. Además de ser “verde”, es la experiencia única de conducir una bicicleta eléctrica lo que atrae a los compradores, dijo el gerente general, Sam Paschel.

Sin el ruido y la vibración de un motor de combustión interna debajo de él, dijo, la experiencia se convierte en el paseo, el entorno y la velocidad.

“Fue como si todas las cosas que no me gustaban de una motocicleta se las llevaron”, dijo.

Pronunciado “Hoosk-Varna”, las motocicletas de Husqvarna no son eléctricas, pero, en contraste con el énfasis habitual en la potencia y la velocidad brutas, sus motos, con sus motores monocilíndricos, atraen a los pilotos con un diseño distintivo y peso ligero. Con una historia de 330 años, Husqvarna apenas es una startup, pero se reintrodujo a sí misma desde que asumió la nueva propiedad corporativa hace algunos años. (Si conoce a Husqvarna para motosierras y cortadores de césped, ahora es una empresa aparte).

Husqvarna Motorcycles ahora tiene su sede en Austria en lugar de la casa ancestral de la marca en Suecia, pero las bicicletas todavía tienen un aspecto claramente escandinavo con énfasis en la simplicidad de repuesto. En las décadas de 1960 y 1970, Husqvarna era mejor conocido por las motos de cross (Steve McQueen montó una), pero ahora la empresa se está diversificando con bicicletas de calle como Svartpilen, que cuesta alrededor de $ 6.300, y Vitpilenm, cerca de $ 12.000. (Los nombres significan “flecha negra” y “flecha blanca” en sueco).

Los diseños delgados de las motos están destinados a permitir al conductor, en la medida de lo posible, ignorar la máquina y concentrarse en la carretera y sus alrededores, dijo Blain Schuttler, director general de Husqvarna para América del Norte. Y el rendimiento proviene tanto de la falta de peso como de la potencia del motor.

“Estamos tratando de definir un nuevo espacio en el mercado de las motocicletas, un estilo minimalista pero progresivo que no encaja en ninguna categoría existente”, dijo.

Ural, con sede en Redmond, Washington, vende motocicletas que se fabrican en una fábrica en Rusia. Estas robustas motocicletas de sidecar parecen rugir directamente de la Segunda Guerra Mundial porque, básicamente, lo hicieron

La compañía comenzó a fabricar motocicletas porque el Ejército Rojo exigía bicicletas de sidecar como las que tenían los alemanes invasores. La mayoría de los modelos tienen capacidad de tracción en dos ruedas para uso fuera de la carretera. (La rueda del sidecar puede funcionar tanto como la rueda trasera). Los precios comienzan en aproximadamente $ 15,000.

El único inconveniente, dijo Madina Mezhoeva, directora de marketing de los Urales, es lo que los clientes llaman UDF, o Ural Delay Factor. Cada vez que te detengas en un lugar, debes dejar tiempo para responder todas las preguntas que te hagan sobre la bicicleta.

Marcas de motocicletas bien establecidas como la India, famosa por sus cruceros de estilo retro, y Ducati, conocida por sus bicicletas de alto rendimiento, también intentan llegar a nuevos clientes a medida que cambian los gustos.

Hace algunos años, Ducati presentó Scrambler, una alternativa menos intimidante que las motos deportivas agresivas de la marca italiana, como Monster y Diavel. Como es muy diferente, el Scrambler se trata como su propia submarca. El nombre de Ducati es casi una nota al pie en el costado del tanque

“No toma demasiado en serio el motociclismo. Es entretenimiento. Quiero salir y divertirme. Quiero ir a Bear Mountain y encontrar lugares interesantes con un par de amigos”, dijo Jason Chinnock, CEO de Ducati North. América, describiendo la actitud más relajada de Scrambler. (Los sinuosos caminos alrededor de Bear Mountain, al norte de la ciudad de Nueva York, son populares entre los motociclistas).

Por su parte, Indian introdujo el Scout Bobber el verano pasado. Básicamente es una versión simplificada y algo más mezquina de la moto scout de nivel básico de la India. Para Indian, ir directamente después de Harley-Davidson está funcionando bien. Indian está creciendo tanto en ventas como en participación de mercado, dijo Steve Menetto, presidente de la marca de motocicletas, filial de Polaris Industries (PII).

El Scout está atrayendo a nuevos jinetes, dijo. Pero, Menetto notó que acaba de conocer a un hombre de 85 años que afirmaba montar su indio 20,000 millas al año. Efectivamente, esos viejos jinetes no se irán por el momento.

Fuentes: CNN Money y el Consejo de la industria de la motocicleta

El motociclismo en Estados Unidos se está renovando. Los incondicionales de la industria y los competidores advenedizos están tratando de atraer a nuevos pilotos que quieren algo diferente de los grandes cruceros de Harley-Davidson o gritando motos de rendimiento japonés y europeo.